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Come coltivare i popcorn

Un buon esempio di popcorn a fiocco di neve

Un buon esempio di popcorn a fiocco di neve

Il mais è stato coltivato per migliaia di anni e l'idea di far scoppiare il mais è in circolazione da altrettanto tempo. Furono i nativi americani a introdurre i coloni europei a questa sorpresa.

Che cos'è il popcorn?

Il mais è in realtà un tipo di erba. È stato allevato in Messico da un grano selvaggio chiamato teosinte. Il mais moderno è disponibile in tre versioni. C'è mais dolce che mangiamo, mais di campo che viene alimentato al bestiame e mais di selce, chiamato anche mais indiano, che è quello che usiamo per i popcorn.

Il mais Flint ha chicchi molto colorati. Indipendentemente dal colore dei chicchi di mais, faranno sempre apparire bianchi perché l'interno dei chicchi è sempre bianco, indipendentemente dal colore esterno.

Le varietà pop-pop di popcorn che puoi coltivare includono Fragola con gherigli rosso intenso, Lady Finger e Tom Thumb, un mais in miniatura. Il mio preferito personale si chiama Glass Gem. I chicchi sono di colori diversi e ogni spiga ha una diversa combinazione di colori. Sbattere le orecchie è come aprire regali. Non sai quali colori otterrai fino a quando non avrai scartato l'intero orecchio.

Il mio primo raccolto di popcorn. I popcorn Glass Gem hanno chicchi molto colorati, ma saranno tutti bianchi.

Il mio primo raccolto di popcorn. I popcorn Glass Gem hanno chicchi molto colorati, ma saranno tutti bianchi.

Perché popcorn pop?

Un chicco di mais è costituito da un guscio esterno duro che contiene amido morbido e umido. Quando riscaldato, l'umidità nell'amido si trasforma in vapore e l'amido si espande. Alla fine diventa troppo grande per essere contenuto dal kernel. Il kernel duro quindi "si apre" e l'amido viene rilasciato. Quando l'amido caldo raggiunge l'esterno del nocciolo, si raffredda nel popcorn familiare.

La ragione per cui il mais a pietra focaia spunta meglio del mais dolce è perché il mais dolce ha più umidità, quindi l'amido bolle e il nocciolo diventa molliccio piuttosto che scoppiare.

Esistono due tipi di popcorn, "fiocco di neve" e "fungo". I nomi si riferiscono alla forma del popcorn dopo che si apre. Il popcorn con fiocchi di neve è quello che viene fornito nelle borse che usi nel microonde e anche nei banchi di concessione. Sembra che abbia le braccia. Il popcorn ai funghi è più rotondo come il cappuccio di un fungo. È usato per produrre mais al caramello perché non è fragile come il popcorn a fiocco di neve. La maggior parte dei semi venduti ai consumatori produrrà popcorn a fiocco di neve anziché popcorn ai funghi.

Il mais al caramello è fatto con popcorn ai funghi che è rotondo come un tappo di funghi.

Il mais al caramello è fatto con popcorn ai funghi che è rotondo come un tappo di funghi.

Come piantare popcorn

Il mais è un alimentatore di azoto pesante, quindi se stai praticando la rotazione delle colture, pianta il tuo mais in un'area che era precedentemente piantata con legumi come piselli e fagioli che fissano l'azoto. Una buona alternativa è piantare un raccolto di copertura nella caduta precedente.

Attendi fino a quando tutto il pericolo di gelo è passato prima di piantare i semi. I semi germogliano meglio nel terreno che è almeno 60° F.

Se stai piantando in file, rendili corti e relativamente vicini. A 12 pollici di distanza è l'ideale ma non più di 36 pollici per garantire la migliore impollinazione. Avrai bisogno di un minimo di 4 righe. Più "è meglio. Pianta da 2 a 3 semi per buca, profondi 1 pollice. La germinazione dovrebbe avvenire entro 12 giorni. Se tutti i semi germinano, diluiscili a 12 pollici di distanza quando le piante raggiungono i 15 pollici di altezza.

Se non hai spazio per tante file, puoi piantare in collina. Ogni collina dovrebbe avere 6 semi che possono essere diluiti a tre quando germogliano. Sottili tagliando le tue piante, non tirandole che possono danneggiare le radici delle piante che stai lasciando nel terreno.

Come innaffiare e concimare i popcorn

Il mais ha bisogno di almeno 1 pollice di acqua a settimana. Se la pioggia non è sufficiente e devi integrare l'irrigazione, annaffia alle radici anziché dall'alto usando un irrigatore che può lavare il polline dalle nappe.

Puoi aggiungere compost o fertilizzante quando le tue piante sono alte 6 pollici e poi di nuovo quando hanno raggiunto l'altezza del ginocchio. Il mais non compete bene con le erbacce, quindi dovrai diserbare frequentemente.

Le nappe nella parte superiore degli steli contengono i fiori maschili. La seta sulle orecchie contiene i fiori femminili.

Le nappe nella parte superiore degli steli contengono i fiori maschili. La seta sulle orecchie contiene i fiori femminili.

Come impollinare i popcorn

Il mais ha fiori sia maschili che femminili. I fiori maschili sono le nappe nella parte superiore del gambo. I fiori femminili sono la seta sulle orecchie. La seta deve essere completamente impollinata dalle nappe per produrre i chicchi su ciascun orecchio. L'impollinazione incompleta si tradurrà in orecchie incomplete.

Puoi aiutare il processo impollinando a mano o se vuoi un metodo che richieda meno sforzo da parte tua, puoi semplicemente camminare lungo le file e scuotere le nappe che rilasceranno il polline per cadere sulla seta nelle orecchie.

Una spiga di grano incompleta a causa di impollinazione incompleta.

Una spiga di grano incompleta a causa di impollinazione incompleta.

Come raccogliere e conservare i popcorn

Gran parte del mais è pronto per essere raccolto quando la seta diventa marrone sulle orecchie. Nel caso dei popcorn, vuoi lasciare le orecchie sugli steli il più a lungo possibile per asciugarle. Se possibile, lascia le orecchie sugli steli fino a poco prima del tuo primo forte gelo. Le bucce dovrebbero essere marroni prima della raccolta.

Se non riesci a lasciare le orecchie sugli steli finché le bucce non diventano marroni o il tempo è insolitamente bagnato, raccogli le orecchie e portale all'interno. Gira indietro le bucce per esporre i chicchi e appenderli in un luogo fresco e asciutto fino a quando non hanno finito di asciugare. I chicchi sono asciutti quando non riesci a premerci l'unghia. Oppure puoi provare provando a far scoppiare alcuni kernel.

Quando i chicchi sono asciutti, rimuovili dalla pannocchia ruotando la pannocchia fino a quando i chicchi non si staccano o facendo scorrere i pollici verso il basso facendo cadere i chicchi. Conserva solo kernel di dimensioni standard. Butta via tutti i chicchi piccoli o immaturi. Conservare i chicchi essiccati in un contenitore ermetico lontano dalla luce. Se conservato correttamente, i popcorn si conservano per diversi anni. Se hai dei popcorn vecchi che non scoppiano, potrebbero essere troppo asciutti. Aggiungi un po 'd'acqua al contenitore e agita periodicamente fino a quando il mais non lo avrà assorbito. Quindi prova a saltarlo di nuovo.

Come conservare i semi di popcorn per il prossimo anno

Se hai intenzione di risparmiare semi per il prossimo anno, pianta i popcorn in un giardino separato o almeno 500 piedi dal mais per evitare l'impollinazione incrociata. Il mais dolce non produrrà né avrà un sapore buono se impollinato con una varietà di popcorn. Puoi anche prevenire l'impollinazione incrociata insaccando e impollinando a mano i popcorn o scaglionando i tempi di semina in modo che le nappe che trasportano il polline maturino in momenti diversi.

Mentre raccogli i popcorn, metti da parte le orecchie migliori con i migliori chicchi da conservare per il prossimo anno. Risparmia solo quanto pensi di utilizzare l'anno successivo perché i semi di mais rimangono vitali solo per circa un anno. I tassi di germinazione crollano dopo il primo anno.


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