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Danno della termite nei miei alberi di eucalipto (gomma)

Il ruolo importante delle termiti

Ho sempre ammirato la capacità delle termiti di farsi strada tra gli alberi caduti allo stato brado, grati per il loro aiuto nel liberare la terra dal potenziale combustibile per gli incendi. Gli eucalipti sono particolarmente volatili negli incendi, quindi ci sforziamo di mantenere la nostra terra libera da rami morti caduti.

Le termiti svolgono un ruolo importante nella natura. Non mi sono reso conto, tuttavia, che le termiti in Australia sono ugualmente attive negli alberi viventi come in quelle deboli o morte.

Divorato dalle termiti, il tronco di questo grande albero di gomma si spezzò come un ramoscello.

Divorato dalle termiti, il tronco di questo grande albero di gomma si spezzò come un ramoscello.

Il potere delle termiti

Immagina un enorme e maestoso albero di eucalipto che sovrasta il tuo giardino, offrendo riparo dal caldo torrido e fornendo una protezione gradita alle piante più vulnerabili che prosperano nella sua luce chiazzata.

Per anni si piega e si contorce nei venti impetuosi prima di riguadagnare la sua statura e allungarsi un po 'di più nella quiete prima della tempesta successiva.

Poi un giorno mentre il vento cresce, l'intero tronco si spezza come un ramoscello e i suoi numerosi rami e milioni di foglie si infrangono sul terreno.

Tale è il potere delle termiti.

Invasione di termiti

Almeno un recente rapporto afferma che oltre l'80 percento degli alberi di eucalipto nell'Australia settentrionale è ora scavato dalle termiti. So che almeno un albero nel mio giardino ha subito un destino simile.

Quando il mio enorme albero cadde, miracolosamente mancò la mia auto parcheggiata all'ombra, scivolò con grazia accanto a un giardino di bacche, quindi baciò le foglie di un albero che reggeva la casa sull'albero di mia figlia in piedi alla sua portata.

La ferita aperta rivelò un disordine tagliuzzato contenuto in non più di mezzo pollice del tronco rimanente. Eppure non c'era traccia di disturbo nelle foglie o nei rami. In qualche modo i nutrienti necessari alla cima dell'albero erano ancora forniti nonostante il tronco scavato. O forse la festa era stata così veloce e furiosa che il danno della termite era stato eseguito in meno tempo di quanto ci sarebbe voluto perché le foglie svanissero e i rami cadessero.

Quando abbiamo tagliato l'albero caduto, abbiamo riscontrato che il danno era limitato a una lunghezza sorprendentemente piccola del tronco. La decimazione della circonferenza è stata accurata, ma sono stati fatti pochi progressi in senso verticale. Le termiti avevano lasciato cadere l'albero con la stessa efficacia di un silvicoltore con una motosega o un'ascia.

Con così tanti alberi di gomma che circondano la nostra casa, ora ci troviamo di fronte alla sfida di cercare di identificare altri che potrebbero essere attualmente sotto attacco.

Sopra il danno della termite, il tronco d'albero era sano.

Sopra il danno della termite, il tronco d'albero era sano.

Abbiamo tagliato l'intera lunghezza del tronco rimanente e ogni fetta era pulita come queste.

Abbiamo tagliato l'intera lunghezza del tronco rimanente e ogni fetta era pulita come queste.

Per proteggere una casa e un giardino dalle termiti

Con così tanti alberi di gomma torreggianti vicino a casa mia, c'è un pericolo costante da danni alla termite. Questi alberi ad alto fusto potrebbero facilmente abbattere il tetto di casa mia se cadessero.

Con così tanti alberi di gomma torreggianti vicino a casa mia, c'è un pericolo costante da danni alla termite. Questi alberi ad alto fusto potrebbero facilmente abbattere il tetto di casa mia se cadessero.

I Kookaburras mangiano le termiti

Sono sempre felice di sentire kookaburras ridere nelle vicinanze e vederli visitare alberi nel mio cortile. La natura fornisce all'Australia i kookaburras come soluzione ai nostri problemi con i serpenti. I Kookaburras non sono molto grandi ma hanno becchi estremamente forti e ho visto con stupore come un kookaburra attaccato e ucciso un serpente velenoso, poi è volato via con esso.

Ogni volta che mi accorgo di un kookaburra nelle vicinanze, sto attento a non spaventarlo. Se c'è un serpente velenoso nella zona, non voglio interrompere la concentrazione del kookaburra. È contro la legge che le persone uccidano i serpenti in Australia, anche quelli velenosi, ma i kookaburras possono uccidere quanti ne vogliono. Quindi, nel mio giardino, i kookaburras sono un gradito visitatore.

Dopo che il mio grande albero di gomma si è schiantato a terra sono andato alla ricerca di soluzioni che non mi avrebbero richiesto di tagliare e bruciare ogni albero o spruzzare sostanze chimiche tossiche sulla mia terra organica. Mi è stato fatto notare che i kookaburras mangiano le termiti sugli alberi, usando i loro potenti becchi per sfondare la corteccia. Non me ne ero mai accorto prima.

Improvvisamente la presenza di kookaburras nei miei alberi è diventata ancora più importante. Spero che se guardo da vicino, potrebbero darmi un indizio su quali alberi offrano loro uno spuntino alla termite e un comodo ramo su cui riposare.

Il becco estremamente forte del kookaburra è uno strumento utile per accedere alle termiti.

Il becco estremamente forte del kookaburra è uno strumento utile per accedere alle termiti.

Echidna e formiche mangiano anche termiti

Quando si tratta del mio recente problema, dubito che i kookaburras mi avrebbero dato alcuna indicazione della presenza di termiti perché la popolazione di termiti era abbastanza vicina al suolo e non aveva raggiunto i rami.

Apparentemente, l'echidna è anche un predatore naturale per le termiti. Conosco echidnas che amano razziare cumuli di termiti abitative di terra, ma non ero a conoscenza del fatto che le cercavano anche alla base degli alberi di gomma.

Poiché le termiti possono entrare negli alberi direttamente sotto il tronco senza dover creare un percorso esterno di fango come fanno generalmente quando entrano in una casa o in un'altra struttura, i predatori naturali saranno probabilmente la migliore indicazione delle termiti negli alberi. Dovrò iniziare a prestare più attenzione.

Anche le formiche sono un predatore, quindi starò attento a eventuali tracce di formiche che scalano i tronchi dei miei alberi di gomma.

Ogni pochi mesi vedo un echidna nel mio giardino. La prossima volta presterò maggiore attenzione a dove si attardano, nel caso in cui sia un indizio sulla presenza di termiti.

Ogni pochi mesi vedo un echidna nel mio giardino. La prossima volta presterò maggiore attenzione a dove si attardano, nel caso in cui sia un indizio sulla presenza di termiti.

Quando volano le termiti

Per almeno un giorno all'anno, il nostro cielo si riempie di termiti alate. È un fenomeno che ci piace molto dal punto di vista della "natura è grande", ma è un fastidio se si considera il caos che possono potenzialmente provocare. Accendo il mio ricevitore di bug all'aperto nel caso in cui aiuti ad attrarre quelli più vicini alla casa.

Questo è davvero un esercizio inutile perché ci sono troppe termiti alate che volano in aria per me per avere qualche speranza di prenderle tutte, e la mia casa è fuori dalla rete e alimentata da batterie solari.

Lasciare accesa la mia spia per tutta la notte non è un uso intelligente del potere, ma la stagione degli amori per le termiti è durante l'estate, quindi le batterie possono essere facilmente ricaricate dai miei pannelli solari la mattina successiva.

Inoltre, mi piace sentire come se stessi facendo uno sforzo per ridurne il numero.

Termiti alate contro formiche volanti

Molte persone si riferiscono alle termiti alate o volanti come formiche volanti, ma non lo sono. Non sprecherei il mio prezioso potere sulle formiche volanti, ma catturare il maggior numero possibile di termiti alate vale la pena.

Come puoi dire che sei circondato da termiti volanti e non solo da formiche volanti?

Quella parte è facile.

  • Le termiti hanno due paia di ali; entrambi i set hanno le stesse dimensioni.
  • Le formiche volanti hanno dimensioni diverse davanti e dietro.
  • L'altro grande indicatore è il modo in cui le termiti lasciano cadere le ali. Troverai innumerevoli set di piccole ali scartate a terra (o sul pavimento all'interno della tua casa se sei davvero sfortunato!)

Le termiti volanti sono potenziali re e regine in cerca di nuovi territori. Conosciuti come alleati durante questa fase, sono emersi da altri alberi o ceppi per riprodurre e creare nuove case.

Ogni combinazione di re e regina di successo può generare oltre 5.000 uova al giorno. Ognuna di quelle uova si schiude in quella che è conosciuta come una ninfa. Le ninfe si sviluppano in termiti e assumono uno dei tre ruoli diversi.

  • Le termiti soldato proteggono il nido e altre termiti.
  • Le termiti operaie costruiscono tunnel, si prendono cura di nuove uova e ottengono cibo, quindi sono le termiti operaie a causare il danno più esteso.
  • Alcune ninfe diventano le future termiti riproduttive; diventano la prossima generazione di alleati e formano ali pronte per il volo.

Tutto questo danno al mio albero della gomma è stato in definitiva causato da due termiti volanti.

Tutto questo danno al mio albero della gomma è stato in definitiva causato da due termiti volanti.

Vivere con le termiti nei miei alberi

"Dammi una casa tra gli alberi di gomma", cantano molti australiani. Sono lieto di avere una casa in un bellissimo ambiente naturale circondato da alberi di eucalipto e altri alberi e cespugli autoctoni. L'albero caduto è già stato tagliato e accatastato per asciugare, pronto a fornire calore alla mia famiglia quando l'inverno porta il freddo e la stufa a legna diventa il fulcro della nostra giornata.

È facile vedere come le termiti avrebbero potuto esistere fin dai tempi dei dinosauri. Non sono mangiatori esigenti, non c'è carenza di cibo per loro, e il loro stile di vita offre protezione dalle intemperie a parte il breve periodo in cui prendono il volo alla ricerca di un nuovo campeggio.

Non rimprovero alle termiti il ​​loro posto nel più ampio schema di cose, ma terrò d'occhio i loro predatori naturali per indizi sui futuri siti di alimentazione delle termiti perché apprezzerei un piccolo avvertimento prima che lascino cadere il prossimo grande albero così vicino a casa mia.

Questo contenuto è accurato e fedele al meglio delle conoscenze dell'autore e non intende sostituire la consulenza formale e personalizzata di un professionista qualificato.


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